Чудо Аралсора: Степная экспедиция РГО обследовала уникальное озеро в Северном Прикаспии

Обсыхающая поверхность озера Аралсор поразительно динамична. Фото: Александр Чибилёв
Обсыхающая поверхность озера Аралсор поразительно динамична. Фото: Александр Чибилёв

В конце июля экспедиция оренбургских географов под руководством Вице-президента РГО, научного руководителя Института степи УрО РАН академика Александра Чибилёва вернулась из Западного Казахстана. Её целью было обследование пересыхающего солёного озера Аралсор. Это редкий природный феномен, образование которого связано с соляной тектоникой и климатом пустынь.

Регион, называемый Северный Прикаспий, охватывает Западный Казахстан, Астраханскую область и частично Калмыкию, Волгоградскую, Саратовскую и Оренбургскую области. Он является крупнейшим в мире районом развития солянокупольной тектоники. Она выражается в рельефе: здесь огромное количество (около трёх тысяч) соляных поднятий — куполов. Внутри или между ними образуются плоские впадины самых различных очертаний — от круглых и овальных до линейно-вытянутых и извилистых. Самые крупные из них широко известны, поскольку заполнились водой и стали озёрами: Шалкар, Индер, Эльтон и Баскунчак.

whatsapp_image_2022-07-26_at_21.40.34.jpeg

Александр Чибилёв (второй справа) обсуждает с казахстанскими коллегами маршрут экспедиции. Фото: Дмитрий Грудинин
Александр Чибилёв (второй справа) обсуждает с казахстанскими коллегами маршрут экспедиции. Фото: Дмитрий Грудинин

Внимание учёных Института степи Уро РАН давно привлекает озёрно-соровая впадина Аралсор, расположенная между двумя плоскими куполами в древнем устье реки Горькой (Ащеозек). Общая площадь впадины составляет около 200 кв. км, при этом в последние десятилетия заполняется водой менее чем наполовину.

Плоские поверхности соляных куполов сложены лёссовидными суглинками, образованными во время трансгрессии Каспийского моря (так называемая раннехвалынская трансгрессия верхнего плейстоцена). Обнажения этих пород на восточном, северном и западном берегах озера-сора образуют классические обрывы высотой 16–20 м, которые изрезаны многочисленными глубокими заросшими кустарником оврагами. Многие из них продолжают расти, врезаясь в платообразную поверхность прилегающих равнин. Это свидетельствует о том, что сводовое соляное поднятие в настоящее время находится в активной фазе.

whatsapp_image_2022-07-24_at_19.13.03_1.jpeg

Несмотря на пустынный климат, в окрестностях Аралсора присутствуют многие редкие виды растительности. Фото: Александр Чибилёв
Несмотря на пустынный климат, в окрестностях Аралсора присутствуют многие редкие виды растительности. Фото: Александр Чибилёв

Природный феномен Аралсорского ландшафтного района определяется следующими особенностями.

Во-первых, уникальностью и эстетической привлекательностью рисунка ландшафта, очертаний береговой линии и извилистых логообразных впадин. Они хорошо видны с самолёта и на космических снимках.

Во-вторых, наличием платообразных приозёрных террасовых равнин с разнотравно-злаковой опустыненной степью. Здесь можно найти участки ковылей Лессинга и сарептского, мятликово-полынные сообщества, куртинные заросли терескена серого, развитие эфемеров, в том числе особо крупных тюльпанов Шренка и Биберштейна. Часть приозёрных террас вблизи Аралсора засеяна житняками, которые в благоприятные годы дают хорошие урожаи сена.

В-третьих, развитием коротких и удлинённых оврагов по всему периметру береговых обрывов, частично заросших тамариксом, лохом, анабазисом, сарсазаном, терескеном. Овраги создают места обитания и размножения для оригинальной фауны млекопитающих, птиц и рептилий.

dsc_2020.jpg

Пустынные равнины сменяются высокими обрывистыми берегами. Фото: Александр Чибилёв
Пустынные равнины сменяются высокими обрывистыми берегами. Фото: Александр Чибилёв

Кроме того, крутые высокие обрывы здесь обнажают мощные толщи лёссовидных отложений верхнеплейстоценового возраста. А плоская обсыхающая поверхность озера поразительно динамична во времени и пространстве — от горько-солёных мелководий до корковых соляных отложений, такыров и илистых грязей, называемых "хаки".

Наконец, Аралсор даёт неповторимую цветовую гамму поверхности озера — от традиционной водной глади до тонкоколерируемых оттенков. Их смена объясняется постоянно меняющимся химическим составом и минерализацией.

Относительная удалённость озера Аралсор от крупных населённых пунктов и, как следствие, минимальная антропогенная нагрузка позволяют изучать здешнюю природу как ландшафтный эталон. А благодаря космической съёмке появилась возможность следить за изменением рисунка ландшафта Аралсора как минимум за последние 50 лет. Это позволило бы изучить динамику водно-солевой поверхности и эрозионных процессов в сопоставлении с гидролого-климатическими изменениями.

dsc_2046.jpg

Цветовые метаморфозы Аралсора. Фото: Александр Чибилёв
Цветовые метаморфозы Аралсора. Фото: Александр Чибилёв

Отдельный интерес представляет стабильная Аралсорская группировка Волго-Уральской популяции сайгаков. Особенно весной и летом этого года, когда на границе России и Казахстана наблюдается аномальная концентрация этих животных.

— Особенности ландшафта Аралсора возродили возникшую ещё в 1977 году идею организации Аралсорского ландшафтно-экологического стационара с участием учёных Западного Казахстан и Института степи УрО РАН, — сказал руководитель Степной экспедиции РГО академик РАН Александр Чибилёв. — Аралсор является прекрасным полигоном для междисциплинарных исследований на стыке ландшафтоведения, геологии и геоморфологии, почвоведения и геохимии ландшафта, биогеоценологии, геоботаники, зоологии, аграрной экологии и других направлений естественных наук.

Суровые климатические и жизненные условия Аралсора (удалённость, отсутствие пресной воды и т.д.) не позволяют ставить вопрос о создании здесь научной станции по типу академического стационара. Поэтому Александр Чибилёв выступил с идеей организации на Аралсоре полустационара, предусматривающего посезонное изучение динамики ландшафта.

whatsapp_image_2022-07-24_at_19.13.05_1.jpeg

Инициатива учёных Оренбургского отделения РГО может стать началом нового этапа российско-казахстанского научного сотрудничества в Прикаспии. Фото: Дмитрий Грудинин
Инициатива учёных Оренбургского отделения РГО может стать началом нового этапа российско-казахстанского научного сотрудничества в Прикаспии. Фото: Дмитрий Грудинин

— Это позволило бы получить новые, весьма ценные фундаментальные знания о природе этого уникального природного объекта как индикатора современных климатических и антропогенных изменений,  резюмировал руководитель Степной экспедиции РГО.

Реализация инициативы учёных из Оренбургского отделения Русского географического общества может стать взаимополезным и очень актуальным опытом международного научного сотрудничества.