Нужно сделать всё возможное: места обитания каспийской нерпы получили особый статус

Щенок каспийского тюленя. Международная экспедиция. Северный Каспий, Казахстан. Фото: Наталия Шумейко

Особый международный статус значимой для морских млекопитающих акватории присвоен трём ключевым местам обитания каспийской нерпы. Это решение Международного союза охраны природы может стать важной вехой в истории Каспия, где пока нет ни одной особо охраняемой природной территории, в которой было бы предусмотрено полное ограничение хозяйственной деятельности человека ради сохранения местного вида тюленей.

Каспийские тюлени (Pusa capsica) обитают только в Каспийском море — самом крупном в мире замкнутом водоёме, расположенном на стыке Европы и Азии. В 2008 году вид получил охранный статус Endangered (находящийся под угрозой исчезновения) в Красном списке Международного союза охраны природы (МСОП). С начала XX века численность популяции каспийской нерпы сократилась более чем на 70%. Главной причиной тому стал чрезмерный промысел ради жира и меха.

08_zmma_dlya_kapiyskogo_tyulenya_v_kaspiyskom_more.jpg

Три значимые для морских млекопитающих акватории на Каспии. По материалам сайта Института проблем экологии и эволюции имени Северцова

Статус значимой для морских млекопитающих акватории (ЗММА) получили зоны размножения каспийских тюленей, их залёжек для линьки и отдыха, а также область миграции и нагула. Формально ЗММА не являются охраняемыми территориями. Однако присвоение данного статуса призвано оказать помощь национальным программам охраны природы в прикаспийских государствах, стать стимулом для усиления охранного режима, а также способствовать достижению глобальной цели — к 2030 году организовать особо охраняемые природные территории на 30% поверхности нашей планеты. Данный проект поддержали уже более 100 стран мира.

"Кроме законодательных природоохранных инициатив остаётся актуальным вопрос финансирования мероприятий, направленных на сокращение смертности тюленей и защиту их мест обитания. Мы должны сделать всё возможное для сохранения этого исчезающего вида", — отметила региональный координатор по Каспийскому морю Целевой группы по охраняемым акваториям для морских млекопитающих МСОП, сотрудник Института проблем экологии и эволюции имени Северцова РАН Наталия Шумейко.

По словам эколога британского Университета Лидса Саймона Гудмана, входящего в группу специалистов МСОП по исследованию ластоногих, наибольшую угрозу каспийскому тюленю сейчас представляет деятельность человека, в том числе нелегальный промысел осетровых. Одной из причин высокого уровня смертности нерпы является гибель в сетях. Серьёзные последствия также имеет деградация среды обитания, происходящая в результате освоения прибрежных районов.

"В ближайшие десятилетия дополнительными угрозами для популяции станут сокращение площади льда, используемого тюленями для размножения, и снижение уровня Каспийского моря, которые будут происходить из-за прогнозируемого потепления климата", — отметил Гудман. Эколог назвал "долгожданной новостью" получение особого статуса тремя ключевыми местами обитания каспийской нерпы.

3_2.jpg

Самка каспийского тюленя. Международная экспедиция. Северный Каспий, Казахстан. Фото: Наталия Шумейко

Растущий уровень антропогенного воздействия вынуждает каспийских тюленей покидать большинство известных ранее лежбищ. Морская среда из-за активизации хозяйственной деятельности человека также становится менее пригодной для этих животных. Большие скопления тюленей встречаются на Каспии всё реже.

Осенью 2021 года участникам проекта "Душа Каспия" удалось обнаружить единственное лежбище тюленей в российской части акватории Каспийского моря. Пять самых крупных нерп получили специальные метки, позволяющими следить за их перемещениями и узнавать, где самки выводят своё потомство. Конечная цель программы — разработка стратегии, которая поможет сохранить каспийского тюленя и обеспечить ему комфортное существование в родных местах.

Взрослые каспийские тюлени достигают в длину 140 сантиметров. Детёныши рождаются на льду с середины января до конца февраля и весят около пяти килограммов. После периода грудного вскармливания, который длится четыре-пять недель, малыши начинают самостоятельную жизнь. Питаются каспийские нерпы обыкновенной килькой и другими видами рыб.