Останки древнего носорога Мерка обнаружены в пещере Приморья

Носорог Мерка Художник К. Флеров. Изображение предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Носорог Мерка Художник К. Флеров. Изображение предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

Палеонтологи ФНЦ Биоразнообразия Дальневосточного отделения РАН обнаружили в пещере Сухая на подведомственной территории ФГБУ "Земля леопарда" останки носорога Мерка возрастом около 50 тыс. лет. Ценная находка подтвердила предположение учёных о том, что этот теплолюбивый носорог обитал на территории современного Приморья, – об этом сообщает пресс-служба национального парка.

Носорог Мерка – представитель животного мира плейстоцена (эпохи четвертичного периода, начавшейся 2,6 млн лет назад и закончившейся 11,7 тыс. лет назад). Похожие на современных носорогов, эти животные вели одиночный образ жизни, питаясь в основном травой и листьями. Носорог Мерка – предшественник шерстистого носорога, чьи останки встречаются значительно чаще. До недавнего времени кости носорога Мерка находили в основном на территории современной Европы и Китая, однако открытия 2019 года позволили установить восточные границы его ареала.

peshchera_suhaya.jpg

Пещера Сухая. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Пещера Сухая. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

Раскопки в пещере Сухой на "Земле леопарда" проводились в рамках соглашения о научном сотрудничестве между ФГБУ "Земля леопарда" и ФНЦ Биоразнообразия ДВО РАН осенью 2019 года под руководством  доктора биологических наук Михаила Тиунова. Судя по многочисленным находкам древних костей, десятки тысячелетий назад в этой пещере жили гиены. Именно благодаря им Сухая оказалась настоящей сокровищницей для палеонтологов. Хищники приносили в свой "дом" мясо и кости убитых животных, среди которых оказались и носороги Мерка.

rabota_po_issledovaniyu_drevnih_kostey.jpg

Работа по исследованию древних костей. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Работа по исследованию древних костей. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

Обладая мощными челюстями, гиены в буквальном смысле перемалывали кости животных. В связи с этим до наших дней в пещере сохранились только зубы редких для Приморья носорогов. Отличить носорога Мерка от шерстистого учёным удалось по толщине зубной эмали и строению корней. Этот же метод использовался учёными для идентификации зубов носорога из другой пещеры в Приморье – Тетюхинской, где ранее также были обнаружены останки этого животного. Однако полная уверенность в открытии нового для Приморья палеонтологического вида появилась только после раскопок на "Земле леопарда".

instrument_v_shurfe_v_peshchere.jpg

Инструмент в шурфе пещеры Сухая. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Инструмент в шурфе пещеры Сухая. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

"Буквально год назад носорог Мерка впервые был обнаружен на Дальнем Востоке – в Якутии, в устье реки Яна, – рассказывает профессор Михаил Тиунов. – Сейчас это самая северная граница известного ареала, тогда как находка останков этого носорога в Приморье показывает крайний восточный предел области его распространения. Это значимое открытие для общего представления о виде. И если в пещере Тетюхинской было обнаружено только несколько фрагментов зубов, то в пещере Сухой их было найдено значительно больше – 93 осколка. Это говорит о том, что на территории современной "Земли леопарда" носорогов Мерка было достаточно много".

Находки останков носорогов Мерка на Дальнем Востоке подтверждают тот факт, что десятки тысяч лет назад климат этих мест был совсем другим. Гладкокожий рогатый зверь круглогодично питался растениями и только после значительного похолодания исчез с этой территории, уступив место своему более морозостойкому преемнику – шерстистому носорогу.

fragment_zuba_nosoroga_merka_2.jpg

Фрагмент зуба носорога Мерка. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Фрагмент зуба носорога Мерка. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

 "Каждый год учёные делают всё новые открытия на уникальной территории "Земли леопарда" – от находок животных древней плейстоценовой фауны до впервые отмеченного в России водяного оленя, – комментирует Юрий Дарман, кандидат биологических наук, заместитель директора ФГБУ "Земля леопарда" по науке, заслуженный эколог России. - Меняются эпохи, меняется климат, и задача заповедников – заносить всё это в "Летопись Природы".

m.p._tiunov.jpg

Михаил Тиунов за работой. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"
Михаил Тиунов за работой. Фото предоставлено нацпарком "Земля леопарда"

Помимо останков носорога Мерка в ходе раскопок в пещере Сухой учёные обнаружили массу костей других животных. Среди них – доисторические гиены, медведи, барсуки, зайцы, волки, мыши, лисы и множество других зверей, видовую принадлежность которых предстоит выяснить в ходе лабораторных исследований, поэтому специалисты уверены: впереди ещё немало открытий.

О другой уникальной пещере – крымской Тавриде – мы делали специальный проект. Что это за уникальный памятник природы? И почему даёт надежду учёным раскрыть тайны расселения древних людей, – читайте здесь.