Призовые лошади Пржевальского

Табун лошадей Пржевальского в "Предуральской степи". Фото: Ольга Ладыгина
Табун лошадей Пржевальского в "Предуральской степи". Фото: Ольга Ладыгина

Центр реинтродукции уникальных диких лошадей возник в Оренбургской области в 2015 году. Сейчас по заповедной степи уже гуляют четыре табуна, а популяция неуклонно растёт. Специалисты центра ведут эффективную генетическую работу, постоянно отслеживают состояние своих подопечных и даже ухитрились вскормить брошенного матерью полуторамесячного жеребёнка, что не удавалось ещё никому в мире. Именно они получили Премию РГО в номинации "Лучший природоохранный проект".

Ещё с 1970-х годов, когда началась работа по восстановлению уникального вида, наши учёные принимали в ней активное участие. Когда дело дошло до собственного проекта, наработанный опыт пригодился — исследователи в деталях подготовили поэтапный план его реализации, который на удивление быстро и гладко воплотили в жизнь. Всю необходимую инфраструктуру удалось подготовить всего за одно лето, уже осенью в карантинные загоны прибыли первые постояльцы из Франции. Следующую партию лошадей привезли из Венгрии — животных подбирали с тем, чтобы обеспечить новой популяции максимальное разнообразие генетических линий. Летом 2016 года первый табун вышел в "Предуральскую степь".

Узнать подробности проекта можно здесь.

dsc_0347.jpg

Каждый год в заповеднике "Оренбургский" рождаются новые жеребята. Фото: Ольга Ладыгина
Каждый год в заповеднике "Оренбургский" рождаются новые жеребята. Фото: Ольга Ладыгина

Лошади весьма комфортно чувствуют себя в заповеднике "Оренбургский", только в этом году у кобыл появилось 15 жеребят. При этом ситуация в табунах постоянно меняется, и чтобы уследить за ними, специалистам центра приходится каждый день объезжать весь участок, где они обитают. Задача, стоящая перед учёными, выглядит достаточно парадоксальной: заниматься племенной работой, при этом практически не вмешиваясь в естественный ход событий.

Оренбургская Санта-Барбара

"На данный момент в "Предуральской степи" сформировалось четыре гарема и естественная холостяковая группа, — рассказывает руководитель центра Евгений Булгаков. — В последнюю входят изгнанные из табунов подросшие жеребчики, их водит опытный жеребец Макос, потерявший этим летом всех своих кобыл. У него их отбил Регнум, в табуне которого теперь 24 лошади, что нас совершенно не устраивает, ведь он их даже покрыть всех не сможет. На такой случай у нас есть несколько рекомендованных к размножению взрослых холостяков, содержащихся в вольерах. Сейчас троих из них мы выпустили в степь в надежде, что какой-нибудь сумеет отбить часть кобыл себе. Правда, один из них не слишком стремится к вольной жизни. Остальные два уже прибились к холостякам, а этот упорно бродит вокруг вольера, общаясь через сетку с оставшимися там приятелями. Если так будет продолжаться, придётся загнать его назад и дать шанс другому жеребцу".

Один из гаремов совсем маленький, в него входят двое: старый опытный жеребец Авен и молоденькая Бася, вышедшая в степь осенью 2020 года. Эта кобылка для работников центра особая, ведь они выкормили её с полуторамесячного возраста. Во время драки жеребцов малышка прибилась к чужому табуну, и вернуть её матери удалось лишь через три дня. Кобыла жеребёнка не приняла: то ли за это время у неё кончилось молоко, то ли от Баси не так пахло. Воспитывать её пришлось людям: подобрать правильную смесь для питания, обеспечить компанию, чтобы не скучала. Сначала это были овцы, когда кобылка подросла, её начали знакомить с другими лошадьми.

Поначалу Бася общалась с сородичами через сетку. Когда стало ясно, что французский жеребец Паприка проявляет к ней большой интерес и симпатию, её выпустили к нему в гарем. Галантный самец взял на себя заботу о молодой кобылке, не позволял другим её обижать и всячески опекал. В ноябре табун отправился из вольера в степь. А через несколько месяцев Бася ушла от Паприки.

dsc_0086.jpg

В драке жеребцы отстаивают своё право водить косяк. Фото: Ольга Ладыгина
В драке жеребцы отстаивают своё право водить косяк. Фото: Ольга Ладыгина

"Где-то в середине лета я обнаружил её рядом с загоном, — делится подробностями лошадиной драмы Евгений Булгаков. — Она через сетку общалась с жеребцом Опалом он самый сильный и агрессивный из холостяков, содержащихся в вольере, всех остальных от неё попросту отгонял. Мы два раза пытались вернуть Басю "в семью" Паприка подходил совсем близко. Казалось, стоит её чуть направить, и всё встанет на свои места. Сам Паприка тоже хотел, чтобы Бася вновь была с ним, пытался загнать её к другим кобылам, но она упорно убегала. Так он в итоге и ушёл ни с чем".

От вольера Басю увёл Арнак — молодой жеребчик, недавно выгнанный из своего табуна. Так кобылка прибилась к холостяковой группе — получился "гарем наоборот". Она ходила с семью холостяками около двух месяцев. "Остаётся только надеяться, что следующей весной Бася не ожеребится, — качает головой Евгений. — Будет очень сложно понять, кто отец. Здесь единственный выход брать биопсию. Это делается с помощью дистанционного пневмоинъектора со специальными насадками на летающие шприцы для получения биоматериала".

В конце концов Бася ушла от холостяков к Авену. Этот жеребец больше года жил один, уступив свой гарем Макосу. Когда в центре появилась первая естественная холостяковая группа, Авен стал её лидером. Потом его вновь сменил Макос, потерявший кобыл. Авен какое-то время бродил сам по себе, но увидев Басю, увёл её, и с тех пор они живут вдвоём.

dsc_0081.jpg

Холостяки тоже постоянно дерутся, оттачивают навыки. Фото: Ольга Ладыгина
Холостяки тоже постоянно дерутся, оттачивают навыки. Фото: Ольга Ладыгина

Проблемы отцов и детей

Точно знать родителей каждого из жеребят необходимо, чтобы не допустить инбридинга — близкородственных скрещиваний. "У нас очень много жеребят от венгерского производителя Макоса, — отмечает Евгений Булгаков. — В его косяке было целых 18 кобыл. Сейчас старшие дочки Макоса уже подросли, и нам приходится ломать голову, куда их "пристроить". Двухгодовалая кобылка Алоха решила эту проблему сама, убежав в гарем к Паприке. Остальные сейчас пока с жеребцом Регнумом, который "сместил" Макоса. Осенью и зимой никаких изменений ждать не приходится, в этот период гормональный фон у лошадей низкий, в иерархии, как правило, всё стабильно до весны".

Один из лучших выходов из ситуации — обмен лошадьми между центрами реинтродукции. Сейчас в Хакасии ведётся работа по открытию второго российского центра, и, вполне возможно, молодые кобылы от Макоса поедут именно туда. "Надо будет хорошенько подумать, кого из жеребцов отправить с ними, — рассуждает научный руководитель центра. — Нужно, чтобы среди будущих основателей популяции была и венгерская, и французская генетические линии. Кроме того, желательно послать в Хакасию одного из опытных самцов. Например, если вдруг Ориго, который уже два года водит косяк, потеряет своих кобыл, можно будет отправить его вместе с самочками, родившимися от Макоса. Среди холостяков, содержащихся пока в вольере, тоже есть перспективные жеребцы, выберем и кого-нибудь из них. При этом будем учитывать перспективы дальнейшего обмена глядишь, через несколько лет кто-то из хакасских жеребят уже поедет к нам укреплять популяцию".

Но до этого, конечно, пока далеко. По проекту, весной и летом 2022 года в Хакасии должны подготовить необходимую инфраструктуру — вольеры, помещения для учёных и для транспорта и пр. Если всё пройдёт как задумано, осенью можно будет везти лошадей. "Сам участок хороший, — рассказывает Евгений. — Это паназиатская степь, подходящая растительность, на территории солёное озеро. Правда, там территория поменьше нашей, а гнуса побольше, но, думаю, в целом условия для животных вполне подходящие".

dsc_0186.jpg

Сотрудники Центра реинтродукции знают каждую лошадь в табуне. Фото: Ольга Ладыгина
Сотрудники Центра реинтродукции знают каждую лошадь в табуне. Фото: Ольга Ладыгина

Ночная жизнь и другие планы

В самой "Предуральской степи" планируется расширить наблюдения за лошадьми, чтобы узнать особенности их жизни ночью. "Они не спят в тёмное время суток, и в этот период происходит много всего интересного, — делится Евгений. — Например, кобылы рожают, как правило, в предрассветные часы. Сбегать из гарема в гарем они тоже предпочитают ночью, под покровом темноты. Научных работ на эту тему практически нет, и можно узнать о лошадях Пржевальского много нового. Я хочу подобрать подходящий прибор, который позволит не только наблюдать за происходящим, но и зафиксировать это на видео. Тонкость в том, что нужно ещё и не побеспокоить лошадей".

Помимо научной работы заповедник активно занимается просветительской деятельностью. На его территории открыты две экологические тропы, которые пользуются большой популярностью, — "Путь к Цапле" и "Дыхание степи". К следующему году готовятся сафари-маршруты.

"Мы уже поставили стенды и указатели вдоль дорог, по которым планируем запускать туристов, — говорит научный руководитель проекта. — Конечно, будем жёстко контролировать их численность, чтобы люди не мешали лошадям, сейчас мы как раз разрабатываем программу по нагрузке на заповедную степь. С этого года у нас действуют глэмпинги, к следующему планируем настелить между ними деревянные переходы, чтобы не вытаптывать степь на этом участке. Тут очень важно соблюдать баланс: с одной стороны, полностью поддерживать заповедный режим, с другой знакомить людей с нашей программой. Особенно важно возить сюда детей, чтобы сызмала воспитывать в них экологическую сознательность".

Заповедник в целом занимает порядка 16,5 га, под туристическую деятельность выделено всего около 7 га. Остальная территория закрыта для посещений, чтобы ничто не тревожило обитателей дикой степи. Но и доступной для туристов территории достаточно, чтобы они смогли увидеть настоящую степь и узнать о тонкостях работы заповедника.

dsc_0062.jpg

Туристы могут понаблюдать за холостяками, содержащимися в вольере. Фото: Ольга Ладыгина
Туристы могут понаблюдать за холостяками, содержащимися в вольере. Фото: Ольга Ладыгина

Ещё одна интересная программа, которую практикует Центр реинтродукции лошади Пржевальского, — усыновление жеребят. Конечно, речь не о том, чтобы забрать домой краснокнижное копытное и попытаться его вырастить. Но при желании можно стать спонсором одного из малышей.

"Это может сделать любой человек или организация, — поясняет Евгений. — Для усыновителей организуется экскурсия по степи, они выбирают себе жеребёнка и дают ему имя. В дальнейшем их держат в курсе того, как растёт и развивается юная лошадь Пржевальского, что с ней происходит. Одним из тех, кто взял шефство над нашим жеребёнком, стал Вячеслав Фетисов. Он назвал "усыновлённого" Стэнли, пошутив, что среди множества кубков Стэнли, которые у него были, только этот он не может поднять над головой". На данный момент "приёмные родители" есть у пятерых жеребят, так что желающие могут поучаствовать в программе, пока всех остальных не разобрали.

Впрочем, даже если и разберут, впереди — следующая весна. А значит, начнут появляться новые жеребята. Для того чтобы популяцию можно было назвать устойчивой, количество лошадей должно вырасти до 150, именно над этим работают сегодня специалисты Центра реинтродукции лошади Пржевальского.

Премия РГО — это престижная награда в области национальной географии, экологии, сохранения и популяризации природного наследия России, а также поддержки популяризаторов географической науки и образования. Вручается за выдающиеся экспедиции, новаторские идеи в области просвещения, научно-популярные фильмы, телевизионные, издательские проекты, посвящённые географии, охране природы, этнографии, истории и культуре России.

Ольга Ладыгина