У Земли появился новый естественный спутник

Астероид 2020 CD3 открыли американские астрономы Теодор Прейн и Качпер Вежчос в конце февраля. Учёные сообщили, что гравитационное поле Земли захватило небесное тело ещё три года назад, но это явление вызвало внимание учёных только сейчас. Астероид представляет собой углеродистое тело диаметром от 1,9 до 3,5 метров.

Большинство астероидов проходят мимо нашей планеты или сгорают в её атмосфере. В 2012 году суперкомпьютер рассчитал, что из 10 миллионов виртуальных астероидов лишь 18 тысяч попадают на околоземную орбиту. Учёные говорят, что количество подобных объектов на орбите нашей планеты может измеряться тысячами, но их чрезвычайно трудно обнаружить из-за небольших размеров.

- Наличие мелких спутников Земли предполагалось и ранее, в них нет ничего противоестественного, – комментирует открытие российский астроном, директор Астрономической обсерватории Иркутского университета, член РГО Сергей Язев. – Раньше мы с ними не сталкивались, поскольку бытовой космической жизни они не угрожают – вся группировка спутников расположена гораздо ближе к Земле, чем их орбиты. Но, безусловно, искать, открывать и изучать их нужно, поскольку космическая деятельность бурно развивается.

Астероид 2020 CD3 стал вторым известным на сегодняшний день временным спутником Земли. Первым подобным объектом был астероид 2006 RH120, "сопровождавший" нашу планету в течение 18 месяцев – с 2006 по 2007 гг.

Американские астрономы уверены, что подобные мини-луны перспективны для исследований: они менее затратны, чем отправка космических кораблей к астероидам и будут происходить в непосредственной близости к Земле. Временные мини-луны – те же астероиды, только гораздо более доступные.

Российские астрономы менее оптимистичны. "Простота исследований временных спутников нашей планеты весьма сомнительна. Да, они ближе, но скорость их движения, эксцентриситет и наклонения орбит могут быть такими, что при имеющихся двигателях маневры космического аппарата могут оказаться сложнее, чем медленная, но верная погоня за кометой или астероидом", – считает Сергей Язев.

По оценке астрономов, 2020 CD3 уйдёт с орбиты Земли уже к апрелю.