В Якутии нашли первую в истории мумию пещерного медведя возрастом около 40 тыс. лет

Фото предоставлено пресс-службой НИИПЭС СВФУ
Фото предоставлено пресс-службой НИИПЭС СВФУ

На острове Большой Ляховский Новосибирского архипелага в вечной мерзлоте обнаружили первую в истории хорошо сохранившуюся тушу пещерного медведя, возраст которого — от 22 тыс. до 39,5 тыс. лет.

Предварительно, животное может относиться к каргинскому межледниковью. Его вид, Ursus spelaeus, жил во время последнего ледникового периода, а затем вымер 15 тыс. лет назад. Вечная мерзлота превратила медведя в своего рода мумию. У этой особи прекрасно сохранились мягкие ткани, внутренние органы, нос и зубы. Это первая находка такого рода: ранее в распоряжении учёных были только кости этих зверей. Тушу медведя обнаружили оленеводы, которые затем обратились к учёным. Право исследования находки передано специалистам Северо-Восточного федерального университета.

ursus_spelaeus_sergiodlarosa.jpg

Реконструкция бурого медведя. Фото: wikipedia.org
Реконструкция бурого медведя. Фото: wikipedia.org

До того, пока учёные не получат все анализы и не поймут, что останки животного не содержат опасной патогенной среды — вирусов и бактерий, они будут находиться на острове.

"Эта находка очень ценна. Благодаря ей мы можем узнать, чем отличались древние медведи от их современных потомков, — прокомментировал находку член РГО, старший научный сотрудник Музея мамонта Института прикладной экологии Севера Северо-Восточного федерального университета Сергей Фёдоров. — Скорее всего, он представитель древнего бурого или пещерного медведя. Нужно провести радиоуглеродный анализ, компьютерную томографию, чтобы узнать больше о питании и поведении зверя. Будем изучать внутренние органы, в первую очередь желудок, кишечник, пищеварительную систему".

Пещерный медведь (Ursus spelaeus) — это весьма крупное животное, немного крупнее современного белого медведя, весом около 500 кг, в основном травоядное: об этом учёные судят по стачиваемости зубов. Однако не брезговавшее, по последним данным, и мясной пищей, возможно, даже склонное к каннибализму. Для своих зимовок эти медведи предпочитали использовать известняковые пещеры, от этого и их название. Пещерный медведь считается близким родственником современного бурого медведя, оба произошли от общего предка около 1,2 млн лет назад.

glushkov_pavel_-_zamerzshaya_osen_-_2017_-_320367.jpg

Замерзшая осень. Фото Павел Глушков
Замерзшая осень. Фото Павел Глушков

Напомним, среди учёных Якутию принято считать главным "холодильником" мира, вечная мерзлота которого сохраняет останки вымерших животных. Именно здесь в августе 2019 года участники V Полевой школы "Ленские столбы" Русского географического общества обнаружили новое местонахождение мамонтовой фауны.