Остров Врангеля - природа и история

Русское географическое общество открывает новый цикл лекций - «Заповедники и национальные парки России». Лекции цикла будут проходить 1 раз в месяц. В ближайших планах - встреча с сотрудниками "Лосиного острова", "Журавлиной родины", «Русской Арктики», Камчатского заповедника, «Земли леопарда», Саяно-Шушенского заповедника и т.д. Также ожидается выступление представителей телеканала "Моя планета" с лекциями и фильмами из цикла «Заповедная Россия».

В четверг, 17 октября, цикл открыл Никита Овсяников- доктор биологических наук, профессиональный зоолог, впервые приехавший на остров Врангеля с экспедицией МГУ в 1977 году и оставшийся работать здесь на всю свою профессиональную жизнь.

На остров трудно попасть, а когда это удается, то еще труднее с него выбраться! Остров красив, но его красота открывается далеко не всем.  Количество видов растений и животных  на острове Врангеля выше, чем на всем Канадском арктическом архипелаге, оно в 2,5 раза превышает количество таксонов любой другой арктической территории аналогичного размера. Почему? Остров Врангеля – древняя арктическая земля. В эпоху плейстоцена суша острова оставалась свободной от покровных оледенений и не затапливалась морскими водами во время океанских трансгрессий - подъемов уровня моря. Благодаря этому остров сохранил до наших дней практически неизменными экосистемы древней Берингийской суши, служившей в ледниковые периоды мостом между Азией и Америкой. Нигде более в Арктике нет таких высоких плотностей населения всех основных видов арктических животных и такого высокого процента видов-эндемиков.

Для сохранения уникальных арктических экосистем и популяций растений и животных в 1976 году на островах Врангеля и Геральд был учрежден государственный природный заповедник, ставший первым российским арктическим заповедником.  С острова Врангеля началось формирование сети особо охраняемых природных территорий в Российской Арктике. Заповедник сыграл и продолжает играть важнейшую роль в сохранении белого медведя. В 2004 году заповедник «Остров Врангеля»  стал первым арктическим объектом Всемирного природного наследия ЮНЕСКО.

Никита Овсяников также рассказал об истории освоения острова Врангеля. До открытия европейцами он был необитаем. Постоянное поселение на острове Врангеля было основано Георгием Алексеевичем Ушаковым в 1926 году. История открытия и освоения острова драматична, она сопровождалась трагедиями и политической коллизией, отголоски которой можно слышать и в наши дни...

У острова счастливая судьба – после ударов, полученных при попытках освоения острова людьми,  его уязвимая природа в конце концов получила надежный охранный статус и  с ним – защиту от разрушения. Но угрозы не исчезли, и наши дни становятся временем новых испытаний. О том, чем замечательна природа острова Врангеля и его спутника – острова Геральд, какие уроки мы можем и должны извлечь из истории их открытия и освоения, также шёл рассказ на лекции.

Видеозапись лекции: см. раздел «Видео».

Фотогалерея (фото: Т. Нефёдова):