Мамонт Юка и пещерные львы

Подписка на RSS - Мамонт и пещерные львы
Фото с сайта pixabay.com

Якутия – главный "холодильник" для учёных. Именно здесь найдено огромное количество уцелевшей органики древних животных, среди которых мамонты, пещерные львы, шерстистые носороги. Эти находки рассказывают о далёком прошлом нашей Земли и рождают у исследователей надежды на возможность клонирования зверей, живших десятки тысяч лет назад. Два удивительных экспоната из Академии наук Республики Саха (Якутия) – мамонтёнок Юка, погибший около 34 тыс. лет назад, и пещерные львята Борис и Спартак, возраст которых 43 тыс. и 28 тыс. лет соответственно, – приедут на Фестиваль РГО. 

Юка – особенный мамонт

Мамонты – млекопитающие из семейства слоновых, появились около 4 млн лет назад, в плиоцене, и вымерли примерно 10 тыс. лет назад. Животные достигали высоты 5,5 м и массы тела 14–15 т, таким образом, были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих – африканских слонов. Мамонты были отлично приспособлены к жизни в суровых условиях холодного климата; обитали в Европе, Азии, Африке и Северной Америке. Кости мамонтов в том числе найдены на стоянках древнего человека каменного века; обнаружены также рисунки и скульптуры мамонтов, сделанные доисторическим человеком. В Сибири и на Аляске известны случаи нахождения трупов мамонтов, сохранившихся благодаря пребыванию их в толще многолетней мерзлоты.

В 2010 году члены общины Юкагир на берегу моря Лаптевых в Усть-Янском улусе Республики Саха (Якутия) обнаружили тело самки молодого мамонта, погибшей 34 тыс. лет назад в возрасте шести-девяти лет. Предка слонов назвали Юка – по имени внучки главы общины.

img-7843.jpg

Мамонтёнок Юка. Фото: пресс-служба РГО
Мамонтёнок Юка. Фото: пресс-служба РГО

Ряд учёных считают, что на сегодняшний день из всех найденных останков мамонтов Юка сохранилась лучше всех. Большая часть её мягких тканей, а также шерсть и даже мозг остались практически нетронутыми. На шкуре Юки обнаружены довольно глубокие следы от когтей хищников. Превосходная степень сохранности останков животного позволяет учёным строить самые смелые планы, например, по клонированию мамонта.

"К мамонту Юке относится много эпитетов "впервые в мире". У него обнаружили головной мозг – пока это единственный найденный мозг ископаемого животного в мире; обнаружили расширение на хоботе, благодаря которому мамонты могли зимой собирать снег для питья, когда водоёмы замерзали. Это первый известный нам детёныш мамонта возраста шести-восьми лет. Все остальные мамонтята имеют возраст около года. Сейчас идёт реконструкция гибели Юки, мы наконец подготовили доказательную базу того, что его убили пещерные львы и потом разделали люди", – рассказывает руководитель отдела изучения мамонтовой фауны Академии наук Республики Саха (Якутия) доктор биологических наук Альберт Протопопов.

img-7834.jpg

Мамонтёнок Юка. Фото: пресс-служба РГО
Мамонтёнок Юка. Фото: пресс-служба РГО

Якутские учёные и специалисты из Японии во главе с Акирой Иритани ведут совместные исследования Юки. В 2019 году впервые удалось получить биологически активные клетки животного и частично восстановить его ДНК. Специалисты считают, что исследование способно проложить путь к расшифровке биологической информации, которая содержится в клетках ископаемых животных, в частности о механизмах эволюции и причинах вымирания. В то же время клонирование мамонта по этой методике вряд ли возможно.

"Оптимизм в вопросах возрождения мамонта и использования результатов, полученных в данном исследовании, конечно, имеется. Всё-таки впервые запустились ядерные белки мамонта. Я придерживаюсь позиции, что клонировать мамонта классическим путём нельзя. Но надеюсь, что когда-нибудь его удастся возродить. Возможно, используя подход Джорджа Черча с применением методики CRISPR, – отмечает Альберт Протопопов. – Возрождение вымерших животных – это возврат человеком долга перед природой. Есть мнение, что мамонты были уничтожены людьми".

Пещерные львята

Пещерные львы жили во времена среднего (400–200 тыс. лет назад) и позднего (200–10 тыс. лет назад) плейстоцена на территории всего Евразийского континента: от британских островов до Чукотки, а также на Аляске и северо-западе Канады. Несмотря на название, хищники навещали пещеры редко. Они использовали их как уединённое убежище, которое было необходимо главным образом больным и старым особям.

hoehlenloewe-cavelion-hharder.jpg

Фото с сайта wikipedia.org
Фото с сайта wikipedia.org

Пещерные львы были близкими родственниками современных афро-азиатских львов. По размерам соответствовали очень крупным современным львам. Скелет взрослого самца пещерного льва, найденный в 1985 году возле немецкого Зигсдорфа, имел высоту в холке 1,2 м и длину 2,1 м без учёта хвоста. Впечатляющие наскальные изображения древних кошек были найдены в Южной Франции в пещере Шове, а также в пещере Фогельхердхёле в швабском Альбе в Германии. Древние рисунки показывают львов пятнистыми, без гривы, с кисточками на хвостах.

Пещерные львы вымерли около 10 тыс. лет назад. По одной из версий, когда началось потепление климата, основная пища львов – олени с бизонами – стали постепенно исчезать, из-за чего погибли и сами кошки.

В 2015 году на территории Абыйского района Якутии сотрудники Академии наук Республики Саха (Якутия) обнаружили двух пещерных львят. Им дали имена Уян и Дина. Отдельные кости и следы деятельности пещерных львов учёные разных стран находили не раз, однако полностью сохранившиеся тела этих животных стали сенсационной находкой.

img_3678.jpg

Презентация пещерных львят. Фото предоставлено Академией наук Республики Саха (Якутия)
Презентация пещерных львят. Фото предоставлено Академией наук Республики Саха (Якутия)

В 2017 году в том же районе нашли третьего котёнка. Его назвали Борисом. Тело хищника сохранилось даже лучше, чем тела его собратьев, найденные в 2015 году. В 2018 году в пятнадцати метрах от места прежней находки учёные обнаружили останки четвёртого львёнка. Котёнок получил имя Спартак.

Специалисты изучили тела животных. Выяснилось, что Уян и Дина погибли, когда им было всего несколько часов от роду. Котёнок Спартак погиб в возрасте одной-двух недель. Львёнок Борис погиб, когда ему было около двух-трёх недель. На текущий момент Борис – это самая взрослая особь, находящаяся в полной сохранности.

img_2072.jpg

Исследования пещерного львенка Бориса. Фото предоставлено Академией наук Республики Саха (Якутия)
Исследования пещерного львенка Бориса. Фото предоставлено Академией наук Республики Саха (Якутия)

Сенсационные находки до сих пор исследуют специалисты со всего мира. Согласно датировке, проведённой в Японии, геологический возраст львят составил около 47 тыс. лет для Уяна и Дины, около 43 тыс. лет для Бориса и 28 тыс. лет для Спартака.

Подобных находок в Якутии со временем будет ещё больше, уверены ведущие учёные мира. Главная причина – вечная мерзлота. Именно благодаря глубокой заморозке здесь, в самом холодном регионе страны, сохраняются уникальные экземпляры.