О проекте

Подписка на RSS - О проекте
Фото: Ярослав Никитин
Фото: Ярослав Никитин

С 2010 года Русское географическое общество поддерживает проект "Белый медведь". Его цель – сохранение и изучение белых медведей в Российской Арктике, развитие неинвазивных методов сбора биологического материала (сброшенные остевые волосы, экскременты) для генетических исследований структуры популяций вида в регионе.

Белый медведь – самый крупный наземный хищник планеты. Он населяет область плавучих льдов вблизи побережий Северного Ледовитого океана. Этот вид испытывает наибольший стресс из-за глобальных климатических изменений. Сокращение площади ледяного покрова арктических морей и изменение возрастной структуры морских льдов вынуждают белых медведей больше времени проводить на побережье и на островах; вероятно, происходит перераспределение животных в пределах ареала. Пребывая долгое время на берегу, белые медведи лишены доступа к своему основному объекту питания – тюленям, обитающим на морском льду, а также подвержены высокому риску столкновения с человеком, в результате чего могут быть отстрелены.

По оценке группы специалистов по белому медведю Международного союза охраны природы (IUCN – International Union for Conservation of Nature), в мире насчитывается 20 000–25 000 белых медведей.

В нашей стране охота на белого медведя полностью запрещена с 1957 года. Этот хищник занесен в Красную книгу России и включен в Приложение II к Конвенции ООН о международной торговле дикими видами фауны и флоры, находящимися под угрозой исчезновения (СИТЕС), которое разрешает контролируемую торговлю животными и их дериватами.

Русское географическое общество постоянно расширяет круг исследований белого медведя: сначала это была баренцевоморская популяция, в 2013 году впервые был проведен авиационный учет численности чукотско-аляскинской популяции, а в 2014 году начались работы на побережье Таймыра.

Работа ведется в сотрудничестве с Советом по морским млекопитающимнациональным парком "Русская Арктика","Заповедниками Таймыра", а также Институтом проблем экологии и эволюции имени А.Н. Северцова РАН.

Архипелаг Земля Франца-Иосифа – ключевой район для поддержания популяций редких видов морских млекопитающих западного сектора Российской Арктики. Здесь находится основной очаг воспроизводства белого медведя и атлантического моржа в регионе. Эти виды занесены в Красную книгу России и Международного союза охраны природы (МСОП/IUCN). Вместе с тем современных достоверных данных о численности и распределении популяций этих видов, их сезонной и межгодовой динамике крайне мало.

Полученные при этом исследовании данные можно будет использовать как для изучения различных аспектов экологии и поведения видов, так и для совершенствования охраны этих редких животных и их местообитаний, разработки мер по сохранению и устойчивому использованию популяций, в первую очередь для экологического туризма.